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古代最伟大的航海壮举

  郑和(1371-1433),原名马三保。出身云南咸阳世家,明朝伟大的航海家。1381年(洪武十三年)冬,明军进攻云南。10岁的马三保被掳入明营,受宫成为太监,后进入朱棣的燕王府。在靖难之变中,在河北郑州(今河北任丘北)为朱棣立下战功。1404年(永乐二年)明成祖朱棣认为马姓不能登三宝殿,因此在南京御书“郑”字赐马三保郑姓,改名为和,任为内官监太监,官至四品,地位仅次于司礼监。1405-1433年,郑和七下西洋,完成了人类历史上伟大的壮举。1431年(宣德六年)钦封郑和为三宝太监

  郑和下西洋是指自永乐三年(1405年)至宣德八年(1433年)的二十八年间,郑和率众七次远航的历史。1405年7月11日﹙明永乐三年﹚明成祖命郑和率领庞大的二百四十多艘海船、二万七千四百名船员组成的船队远航,访问了30多个在西太平洋和印度洋的国家和地区,加深了中国同东南亚、东非的友好关系。每次都由苏州刘家港出发,一直到1433年﹙明宣德8年﹚,他一共远航了有八次之多。最后一次,宣德八年四月回程到古里时,在船上因病过逝。他成就了古代最伟大的航海壮举。

  十五世纪前期,在西洋(今南洋群岛和印度洋一带)的万顷波涛中,前后七次出现过庞大的船队,这就是举世闻名的郑和七下西洋。

  明朝前期,经济繁荣,国力强盛。明成祖朱棣为了扩大明朝的政治影响,加强同外国的友好往来,发展对外贸易,派郑和作为明朝使节,率领船队出使西洋。郑和(1371-1435),原名马三保。昆阳(今云南晋宁)人,回族。他少年时被送入皇宫当太监,后又服侍朱棣,在朱棣与侄子建文帝朱允炆(wé文)争夺皇位的“靖难之役”中,他“出入战阵”,“多建奇功”,受到朱棣的器重,并赐姓名“郑和”。

  1405年(永乐三年),郑和率领庞大的船队,载着大量金银、丝绸、瓷器、铁器、铜器和布匹等货物,浩浩荡荡,从刘家港(今江苏太仓浏河)启程,开始了第一次远航。郑和的船队,有大船六十二艘,连同中小船只共二百余艘,水手以及负责护卫的军卒等二万多人。最大的船,长四十四丈(约一百四十七米)、宽十八丈(约六十米),装有九桅十二帆,载重量约一千吨,可容千人,这是当时世界上最大的船只。船上专业人员有负责罗针的“火长”、“番火长”(外国领航员),有操舵的“碇手”,有修理弓箭、器械的军匠、民匠,有办理交涉事务的“行人”,有担任翻译的“通事”,还有医生、伙伕、书算手等等。每艘船上都备有充足的粮食、淡水、盐、茶、酒、酱、油等日常生活用品。如此分工精细

  严密、人员众多、规模宏大的船队,在当时的中国和世界上都是独一无二的。

  郑和的船队,白天用指南针导航,夜间则用观看星斗和水罗盘定向的方法保持航向。由于对船上储存淡水、船的稳定性、抗沉性等问题都作了合理解决,故郑和的船队能够在“洪涛接天,巨浪如山”的险恶条件下,“云帆高张,昼夜星驰”,很少发生意外事故。

  郑和第一次出使西洋,首达占城(今越南南部),再南至爪哇、旧港、苏门答腊(均属今印度尼西亚)、满刺加(今属马来西亚),西抵古里(今印度南部)等国,然后于1407年返国。以后郑和又于1407年至1409年、1409年至1411年、1413年至1415年、1417年至1419年、1421年至1422年、1431年至1433年六次奉命出使西洋。在1405年到1433年的二十八年中,郑和七次远航西洋,前后共到过亚非三十多个国家和地区,最远到达非洲东海岸和红海沿岸。郑和作为明朝的使者,每到一地,都代表明朝皇帝拜会当地国王或酋长,同他们互赠礼品,向他们表示通商友好的诚意。郑和还同各国商民交换货物,平等贸易,购回当地的特产象牙、宝石、珍珠、珊瑚、香料等。

  1433年(宣德八年)郑和船队最后一次航行的时间,比世界著名航海家葡萄牙人迪亚士到达非洲南端的好望角、意大利人哥伦布到达美洲大陆、葡萄牙人达·伽马沿非洲西岸绕过好望角到达印度的时间,都约早半个世纪。郑和七下西洋,发展了我国和亚非各国人民的友谊,架起了友好通商的桥梁,在我国古代和世界航海史上写下了最壮丽的篇章。